me, 13 Novembre 2019

Contrôlez vos appareils KNX ekinex avec la voix

L'année 2018 a vu l'affirmation définitive des assistants vocaux intégrés dans les haut-parleurs domestiques proposés par de grandes entreprises internationales. Du simple gadget pour se souvenir d'un morceau musical ou écouter la météo, les assistants vocaux deviennent des instruments de plus en plus omniprésents, avec des réflexions sur de nombreuses activités de la vie quotidienne. Désormais, ces appareils sont également proposés comme une interface de commande simple et intuitive pour toute la maison intelligente, permettant le contrôle le plus immédiat auquel vous pouvez penser, simplement en disant l'action à entreprendre.

Haut-parleurs et assistants vocaux : une mode du moment?

Les haut-parleurs domestiques avec assistants vocaux devraient être reconnus en premier lieu l'extrême simplification dans la relation entre le monde physique et le monde numérique, y compris, bien sûr, le système domotique d'une maison intelligente. Le fonctionnement de ces appareils est maintenant bien connu : un haut-parleur domestique est toujours à l'écoute et n'est activé que lorsqu'une phrase spécifique est prononcée par le fabricant. Qui n'a jamais essayé de demander quelque chose en disant "Alexa" devant Amazon Echo ou "Ok Google" pour Google ? Mais derrière l'apparente simplicité et le prix abordable de ces appareils se cache en fait une technologie assez sophistiquée qui apporte dans les foyers de chacun d'entre nous l'avenir sous la forme de l'intelligence artificielle et de l'apprentissage par machine. Ce sont deux caractéristiques fondamentales : alors que la première permet la reconnaissance vocale par le biais d'algorithmes spéciaux, la seconde permet aux appareils d'apprendre et d'améliorer leurs compétences au fil du temps. Il est peut-être surprenant que la commande vocale ne soit pas une véritable nouveauté et qu'elle ait eu ses prédécesseurs il y a vingt ans. Au début du millénaire, il existait déjà des solutions techniques qui permettaient de contrôler un système domotique en prononçant des phrases précises. Cependant, ces appareils étaient plutôt coûteux, exigeants à configurer et à mettre en service, conçus principalement pour faciliter la vie des personnes handicapées et des personnes âgées qui n'étaient pas autosuffisantes.

 

 
En 2019, le scénario change

La récente entrée dans le domaine en Europe des opérateurs OTT (Over-The-Top), la référence évidente est en particulier aux sociétés Amazon, Apple et Google, ouvre d'autres perspectives. Avec quelques dizaines d'euros, vous pouvez obtenir un haut-parleur intelligent avec un assistant vocal intégré. Selon l'étude IDC (International Data Corporation), en 2018, 16 millions de haut-parleurs intelligents avec assistants vocaux intégrés ont été vendus, dont 7,5 millions au quatrième trimestre seulement, grâce au dynamisme que représentent les achats de Noël. Et l'IDC lui-même prévoit que 48 millions de haut-parleurs domestiques seront vendus en Europe en 2023. Par rapport à la phase pionnière, l'achat de ces appareils n'est plus déterminé par des facteurs tels que la curiosité ou l'impulsion, mais par la présence croissante dans les habitations des objets connectés et des solutions domotiques. 

Interface avec KNX

Au moyen d'une passerelle, les haut-parleurs domestiques les plus courants peuvent également être interfacés au système domotique KNX d'une maison intelligente. En plus des commandes vocales, ekinex peut également être contrôlé avec les applications offertes par l'OTT. L'interface avec le système domotique est assez simple. L'outil de configuration de la passerelle permet l'importation du projet réalisé avec ETS, une opération typiquement effectuée par l'intégrateur système qui configure les appareils KNX et met le système KNX en opération. La configuration comporte généralement quelques étapes; après avoir décidé avec les propriétaires quelles fonctions domotiques doivent être mises à disposition pour la commande vocale, les adresses de groupe du système KNX sont reliées à la syntaxe fournie par le haut-parleur particulier et le test final est effectué.

Il peut devenir un élément important de l'offre domotique
La tentation de considérer la commande vocale des fonctions domotiques comme un simple gadget est compréhensible. Mais, à y regarder de plus près, plusieurs facteurs plaident en faveur de cette nouveauté. Tout d'abord, il faut reconnaître que le contrôle d'une maison intelligente a déjà été grandement simplifié grâce aux applications des smartphones. Cependant, il y a un groupe d'utilisateurs qui ne sont pas familiers avec la technologie et qui vivent aujourd'hui dans le même domicile des personnes ayant des attitudes très différentes vis-à-vis de l'utilisation du téléphone mobile. Dans ces cas, la commande vocale offre la possibilité d'interagir avec la maison intelligente de la manière la plus naturelle possible, sans avoir à parcourir des menus de choix ou à interpréter des signes conventionnels ou des symboles graphiques. Ensuite, il faut prendre en compte les besoins des utilisateurs les plus fragiles, même face aux simples actions quotidiennes à effectuer à domicile ; c'est le cas des personnes handicapées et des personnes âgées qui ne sont pas autonomes et dont la qualité de vie pourrait être sensiblement améliorée par l'utilisation de la domotique en combinaison avec une commande vocale. Mais l'aspect peut-être le plus intéressant de la commande vocale est que, aux yeux des utilisateurs finaux, tout semble s'intégrer nativement dans la maison intelligente. En réalité, c'est rarement le cas, car le locuteur à domicile est interfacé avec une multitude de services et de produits (systèmes simples ou complets) qui parlent des langues très différentes. Cette "multiplicité" reste cependant cachée aux utilisateurs finaux qui ont la perception d'une interface unique entre eux et le monde de la maison intelligente. Et ce n'est pas un petit avantage: régler une lumière devient aussi simple que de savoir quelle température il y a à l'extérieur et l'instrument utilisé n'en est qu'un: la voix.
 
Une technologie en évolution
La commande vocale peut donc représenter à court terme une petite révolution dans le domaine de l'interface homme-machine à domicile, rendant plus accessibles des systèmes et des technologies dont l'utilisation est considérée comme difficile par les utilisateurs qui ne sont pas enclins à la technologie. En tout cas, certains aspects qui doivent être améliorés afin de consolider la technologie ne doivent pas être sous-estimés :
 
  • La chaîne des actions nécessaires, par exemple, est assez longue: une fois la phrase prononcée, en fait, la piste audio produite est transférée par le haut-parleur domestique vers le cloud où un moteur de traitement du langage naturel permet sa traduction en format numérique, obtenant un fichier texte. A ce stade, vous devez identifier le service ou l'appareil concerné, transmettre la demande dans un format intelligible et enfin donner un retour à l'utilisateur final le long de la chaîne dans la direction opposée, du cloud au haut-parleur domestique. En ce sens, il serait certainement préférable d'avoir l'option d'une opération locale disponible à tout moment.
  • La syntaxe est encore un peu "rigide et nécessite certainement plus de flexibilité pour interpréter l'action requise par l'utilisateur final. Différentes façons d'exprimer la même demande devront être reconnues, notamment pour éviter d'apprendre par cœur une longue liste de phrases pour le contrôle du système domotique. Cependant, les fabricants de haut-parleurs pour la maison travaillent constamment sur ce besoin. 
  • Enfin, sur le plan de la confidentialité, il est raisonnable de penser à une intervention de l'autorité réglementaire pour éviter les risques de sécurité des données personnelles. Il est techniquement possible de saisir et de stocker des données issues des conversations privées des utilisateurs; divers aspects doivent donc être réglementés et les utilisateurs doivent être assurés de la confidentialité des fonctions effectuées et de la protection des données.

 

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